¿Cómo afectará el desacoplamiento tecnológico entre EE. UU. y China al mercado de teléfonos móviles de África?

La creciente población del continente africano se conecta cada vez más a Internet. Entre 2019 y 2021, el uso de Internet en África creció un 23 %. Aún así, solo alrededor del 33 por ciento de la población son usuarios activos de Internet, lo que deja a aproximadamente 900 millones de personas sin los dividendos digitales de la web. Si bien varios factores contribuyen a la brecha digital de África, la perspectiva de un desacoplamiento tecnológico entre EE. UU. y China podría crear complejidades adicionales que pueden afectar la transformación digital de los países africanos, ya que las dos economías líderes del mundo contemplan desmantelar o reapuntar al menos algunas cadenas de suministro relacionadas con la tecnología. . .

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Jane Munga es becaria del Programa de África que se centra en la política tecnológica.

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Las tensiones entre Estados Unidos y China por las tecnologías digitales están creciendo con amplias implicaciones para la economía digital de África en temas que van desde la infraestructura y las plataformas hasta los dispositivos de hardware. Al igual que otras regiones del mundo, el continente debe lidiar con las ramificaciones de la competencia de las grandes potencias por su agenda digital. Las naciones africanas, sin embargo, deben navegar las perspectivas de tal desvinculación junto con las inversiones sustanciales y el dominio de China en la infraestructura de telecomunicaciones.

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Kyla Denwood es asistente de investigación en el Programa África de Carnegie.

África, un continente en el que priman los dispositivos móviles, se conecta a Internet principalmente a través de teléfonos móviles. Alrededor del 70 por ciento de los africanos acceden a Internet a través de dispositivos móviles (consulte la figura 1) en lugar de computadoras de escritorio o tabletas.

Una gran parte de estos teléfonos móviles proviene de proveedores incorporados en China (ver figura 2). De los cuarenta y dos proveedores con participación de mercado en el continente, diecinueve están incorporados en China, mientras que solo cuatro están incorporados en los Estados Unidos. Las marcas chinas no solo tienen una mayor participación de mercado, sino que también ofrecen variedad con opciones para teléfonos diseñados específicamente para consumidores africanos. Entre las opciones chinas, Huawei y Tecno son las marcas de teléfonos móviles más populares. Tecno, una marca poco conocida fuera del continente, fue establecida específicamente por la firma china Transsion para penetrar en el mercado africano. Sus características tienen en cuenta los matices locales en términos de diseño técnico, como la claridad de la imagen de las cámaras para tipos de piel más oscuros, y el precio.

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Teniendo en cuenta estos antecedentes, está claro que las ramificaciones del desacoplamiento tecnológico entre Estados Unidos y China tendrán repercusiones para los consumidores africanos. Algunos usuarios de dispositivos móviles ya están sintiendo los efectos del desacoplamiento tecnológico. En 2019, la Oficina de Industria y Seguridad del Departamento de Comercio de EE. UU. agregó a Huawei y sus filiales a su Lista de entidades. La lista designa organizaciones extranjeras con restricciones en su capacidad para exportar artículos específicos a los Estados Unidos. La incorporación de Huawei a la Lista de Entidades impide que la empresa negocie con empresas tecnológicas de EE. UU. como Google y aquellas en los mercados de socios comerciales de EE. UU. sin la aprobación del gobierno de EE. UU. A Google se le prohibió incluir Gmail, Google Maps, YouTube o Play Store en los teléfonos Huawei. Por lo tanto, los usuarios de teléfonos móviles con dispositivos Huawei fabricados después de 2019 deben tener acceso limitado a aplicaciones móviles clave, lo que agota los dividendos digitales de dichos dispositivos para millones de africanos en todo el continente.

Más allá de restringir el acceso a las aplicaciones móviles, el desacoplamiento de la tecnología entre EE. UU. y China ha generado conversaciones sobre políticas vibrantes, especialmente sobre el futuro de Internet. A medida que se desarrollan los debates sobre los estándares de Internet en organizaciones multilaterales como la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT), los legisladores africanos deben participar en la política exterior digital. Por ejemplo, en la reunión del Grupo Asesor de Estandarización de Telecomunicaciones de la UIT en 2019, China Mobile, China Unicom, Huawei y el Ministerio de Industria y Tecnología de la Información de China propusieron la estandarización de un nuevo conjunto de protocolos de Internet (denominado “Nueva IP”), que apoyaría una nueva internet para 2030. Diez países africanos, un frente cohesionado del continente, apoyaron la propuesta. La propuesta sobre “Nueva IP” se ralentizó cuando la Asamblea Mundial de Normalización de las Telecomunicaciones se pospuso debido a la pandemia de coronavirus. Sin embargo, la conversación sobre el futuro de Internet ha seguido generando debates, estudios y alineaciones políticas, lo que ha provocado que los países africanos se involucren de manera más dispar y cautelosa en el tema. Esto es evidente en la Declaración para el Futuro de Internet liderada por EE. UU., que obtuvo solo tres signatarios africanos (Cabo Verde, Kenia y Níger), aunque uno de esos países (keniano) declaró que su firma se agregó prematuramente antes de que los funcionarios del gobierno tomaran una decisión oficial.

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A pesar de que el debate sobre la disociación entre EE. UU. y China continúa para las empresas chinas y estadounidenses por igual, hay mucho espacio para nuevas acciones en la industria de las telecomunicaciones del continente, especialmente con respecto a la tecnología móvil. Se espera que la demanda de dispositivos móviles en el continente aumente junto con un mayor acceso a Internet, lo que ofrece inmensas oportunidades para las empresas de telecomunicaciones. Dado que África es un continente que prioriza la telefonía móvil, se espera que la economía móvil continúe contribuyendo al crecimiento socioeconómico del continente. Se prevé que la tecnología móvil en el África subsahariana impulse la actividad económica en $155 000 millones para 2025, un aumento total de $130 000 millones en 2020 (lo que representa una participación del 8 % del PIB). En el mismo informe del Sistema Global para las Comunicaciones Móviles, las estimaciones muestran que el África subsahariana tendrá 120 millones de nuevos suscriptores móviles para 2025 (un aumento de 495 millones en 2020 a 615 millones), un cambio impulsado en gran medida por la creciente población joven del continente. población. La ONU ha proyectado que para 2040 la población de África aumentará en un 50 por ciento. De la población ampliada, la mayoría (53 por ciento) tendrá menos de veinticinco años. Esta población joven impulsará la demanda de teléfonos móviles y creará oportunidades para que las empresas móviles estadounidenses aumenten su cuota de mercado en las economías africanas.

La estrategia estadounidense hacia el África subsahariana lanzada recientemente esboza una nueva visión estadounidense para la región. Un enfoque clave en la estrategia es fortalecer el comercio y las relaciones comerciales con los países africanos; enumera la transformación digital como uno de los enfoques que “se alinean con las prioridades de EE. UU. y cumplen. . . Las necesidades de los socios africanos”. La estrategia proporciona un trampolín para que los gigantes tecnológicos estadounidenses proporcionen dispositivos móviles asequibles para los consumidores africanos y, por lo tanto, respalden la Estrategia de transformación digital para África de la Unión Africana, el Plan de economía digital de África inteligente y otras estrategias digitales nacionales de todo el continente.

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El mercado de teléfonos móviles de África es un área donde la disociación tecnológica entre Estados Unidos y China será evidente, una industria en el corazón de la transformación digital de África. La demanda de dispositivos móviles en todo el continente permitirá a los proveedores de teléfonos móviles dar forma a cómo millones de africanos se conectan a Internet y acceden a los servicios digitales. Esta demanda latente también significa que la población proyectada de África de 2500 millones de personas para 2050 podría dar forma al futuro de estas empresas tecnológicas globales.

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