Por qué mi relación agridulce con Shein tuvo que terminar

Para ser honesto, he estado extrañando la experiencia de comprar en línea en China desde que me mudé a los EE. UU. hace cuatro años. Crecí en China al mismo tiempo que Taobao, una popular plataforma de comercio electrónico, se insertó en el centro de la vida cotidiana. Independientemente de los productos comunes, de lujo, de nicho o hechos a mano que desee, siempre puede encontrarlos en línea en Taobao y a un precio más económico que en las tiendas físicas. Realmente es el lugar de la abundancia.

Entonces, cuando noté que Shein se estaba volviendo popular en los EE. UU. en los últimos años, pensé: ¡Gran! ¡Finalmente tengo un reemplazo de Taobao! Pero en algún momento del camino, comencé a preguntarme por qué disfruto de este tipo particular de experiencia de compra y también qué significa para una plataforma de comercio electrónico ofrecer ofertas interminables.

En el verano antes de mudarme, en 2018, Hice una compra en Taobao: cinco fundas para teléfonos. Los compré precisamente porque escuché que las cosas pequeñas como las fundas de los teléfonos eran mucho más caras al otro lado del Pacífico.

Yo no estaba equivocado. Pagué aproximadamente $ 15 en total, y eso incluía el envío de cuatro vendedores diferentes. Si los consiguiera en los EE. UU., fácilmente podría gastar $50, si no más, por lo mismo.

Después de eso, fue difícil para mí despedirme de Taobao. (Hay una versión internacional llamada AliExpress, pero es mucho más difícil de usar). Al año siguiente, incluso le pedí a una amiga que viajaba desde China que usara su preciado espacio para equipaje para traerme cinco fundas más para el teléfono, también de Taobao. Pero tuve que aceptar la nueva realidad de las compras en línea en los EE. UU.: las cosas son más caras, no hay tantas opciones y se tarda más en enviar todo.

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Taobao es solo una de las pocas creaciones de gigantes chinos del comercio electrónico como Alibaba, JD y Pinduoduo que aprendieron a combinar la ventaja tradicional del país de bajos costos de fabricación y transporte con el rápido ritmo de las innovaciones tecnológicas en pago móvil, algoritmos de recomendación, y marketing dirigido. Como resultado, el comercio electrónico se ha convertido en un mercado multimillonario liderado por China y en una de las pocas industrias tecnológicas del mundo en las que China ha estado encabezando innovaciones. Durante años, la gente se ha estado preguntando si Estados Unidos alguna vez se pondrá al día.

Entonces Shein llamó la atención del público y volvió a cambiar las cosas. Fundada en China en 2008, Shein se ha vuelto increíblemente popular más allá de las fronteras del país, con una valoración de alrededor de $ 100 mil millones. Los jóvenes de casi todos los continentes se inspiran en los influencers de TikTok y YouTube que hacen “Shein hauls”, comprando docenas de ropa y otros artículos de una sola vez y tirando todo en la cama antes de probárselos para la cámara, uno por uno. El puro contraste entre la gran pila de ropa y el bajo precio total lo convierte en un gran espectáculo en las redes sociales.

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