El organismo de control del Reino Unido investiga el ‘dominio absoluto’ de Apple y Google • The Register

La Autoridad de Competencia y Mercados (CMA) del Reino Unido lanzó una investigación de mercado sobre juegos en la nube y navegadores móviles después de que su estudio descubriera que Apple y Google constituyen un duopolio que controla el ecosistema móvil.

En junio, la CMA concluyó un estudio de un año de duración sobre el mercado de software, hardware y servicios móviles. Según sus hallazgos, que Apple y Google tienen “un dominio absoluto sobre los sistemas operativos, las tiendas de aplicaciones y los navegadores web en los dispositivos móviles”, el organismo de control de la competencia del Reino Unido dijo en ese momento que tenía la intención de escalar abriendo una investigación formal.

Esa investigación ya ha comenzado y debe concluir en no más de 18 meses. En ese momento, la CMA puede optar por imponer remedios, como exigir un cambio en la forma en que se venden ciertos productos, exigir la desinversión de unidades comerciales o insistir en la eliminación de las restricciones anticompetitivas.

“Muchas empresas y desarrolladores web del Reino Unido nos dicen que sienten que las restricciones establecidas por Apple y Google los están frenando”, dijo Sarah Cardell, directora ejecutiva interina de la CMA, en un comunicado. “Cuando se implemente el nuevo régimen de Mercados Digitales, es probable que aborde este tipo de problemas”.

“Mientras tanto, estamos utilizando nuestros poderes existentes para abordar los problemas donde podamos. Planeamos investigar si las preocupaciones que hemos escuchado están justificadas y, de ser así, identificar los pasos para mejorar la competencia y la innovación en estos sectores”.

Por separado, la CMA está investigando el negocio publicitario de Google y su iniciativa “Privacy Sandbox” de Chrome, mientras que otra agencia del Reino Unido, Ofcom, está investigando cómo Amazon, Microsoft y Google afectan la competencia en el negocio de servicios en la nube.

La CMA en este caso se centra en el control de Apple y Google sobre los sistemas operativos, las tiendas de aplicaciones y los navegadores web en los dispositivos móviles. El organismo de control dice que “el 97 por ciento de toda la navegación web móvil en el Reino Unido en 2021 ocurre en navegadores con motor de navegador de Apple o Google”, lo que hace que las restricciones relacionadas con los motores de navegador sean significativas en el contexto de la competencia.

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La agencia también observa que los 800.000 usuarios de servicios de juegos en la nube en el Reino Unido se ven afectados por las restricciones que Apple y Google imponen a los servicios de juegos móviles en la nube.

Uno de los principales focos de la investigación de la CMA es el requisito de Apple de que todos los navegadores móviles en dispositivos iOS utilicen su propio motor de renderizado WebKit en lugar de motores de navegación de la competencia como Blink de Google (la base de Chrome) o Gecko de Mozilla (la base de Firefox).

“Los desarrolladores web se han quejado de que las restricciones de Apple, combinadas con la falta de inversión sugerida en su tecnología de navegador, genera costos adicionales y frustración, ya que tienen que lidiar con errores y fallas al crear páginas web, y no tienen más remedio que crear aplicaciones móviles a medida cuando un sitio web podría ser suficiente”, dijo la CMA.

La referencia de investigación de mercado de la CMA [PDF] también dice que la agencia analizará el uso de navegadores integrados en aplicaciones: pseudonavegadores implementados dentro de aplicaciones nativas que no están sujetos a las mismas limitaciones que los navegadores independientes.

Los rivales y los investigadores se alinean

En respuesta al proceso de consulta de la CMA, varias empresas que compiten con Apple y Google, grupos de defensa y desarrolladores individuales expresaron su preocupación por las prácticas de Apple y Google en comentarios presentados en junio que acaban de publicarse.

respaldado por Microsoft [PDF] los hallazgos de CMA y expresaron específicamente su apoyo para “eliminar las restricciones de Apple sobre los motores de navegador de la competencia en dispositivos iOS, obligando el acceso a ciertas funciones para los navegadores (incluidas las aplicaciones web compatibles), requiriendo que Apple y Google brinden el mismo acceso a la funcionalidad a través de API para navegadores rivales, requisitos que hacen que sea más sencillo para los usuarios cambiar el navegador predeterminado en la configuración de su dispositivo y ofrecen opciones de pantalla para superar los efectos distorsionadores de la preinstalación”.

Mozilla expresó igualmente su apoyo [PDF] por las conclusiones de la CMA sobre los problemas derivados de la restricción iOS WebKit de Apple e instó a la CMA a extender su escrutinio al dominio de escritorio de Chrome. Mientras tanto, Meta solicitó a la CMA que ampliara el alcance de su consulta para cubrir la configuración de privacidad de Transparencia de seguimiento de aplicaciones (ATT) de Apple, que interfiere con los modelos comerciales basados ​​en los ingresos publicitarios. [PDF].

La Electronic Frontier Foundation observó [PDF]”Apple tiene un historial de invocar la seguridad como una justificación favorable a la competencia para sus políticas, cuando muchas de las prácticas de la empresa son, de hecho, anticompetitivas”.

La organización de defensa dijo que históricamente ha aconsejado que la respuesta a las tiendas de aplicaciones restrictivas son las tiendas de aplicaciones competidoras, pero ahora sostiene que eso no es posible dado el poder de mercado de Apple y Google.

La EFF escribió: “[T]Los proveedores de plataformas móviles dominantes han entretejido una maraña de doctrinas legales, que incluyen elementos contra la elusión de la ley de derechos de autor, patentes de software, secretos comerciales, leyes de seguridad cibernética mal redactadas, términos de contrato onerosos y teorías de interferencia exóticas y tortuosas en el derecho consuetudinario, que crean intolerable riesgos legales para cualquiera que ofrezca a los propietarios de dispositivos tiendas de aplicaciones alternativas”.

Open Web Advocacy, un grupo de derechos de desarrolladores, proporcionó 70 páginas de análisis [PDF] que cita el interés financiero de Apple en mantener la primacía de las aplicaciones nativas de iOS (que pueden generar ingresos de vigilancia) sobre las aplicaciones web (que no se pueden controlar a través de las reglas de la App Store).

“Al requerir que todos los navegadores en iOS usen el motor de navegador WebKit, Apple puede ejercer control sobre la funcionalidad máxima de todos los navegadores en iOS y, como consecuencia, retrasar el desarrollo y uso de aplicaciones web”, dijo el grupo. “Esto limita la restricción competitiva que las aplicaciones web imponen a las aplicaciones nativas, lo que a su vez protege y beneficia los ingresos de la tienda de aplicaciones de Apple”.

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Varios desarrolladores web intervinieron con comentarios que objetaban las prácticas de Apple y Google. Entre estos, un individuo identificado como Mike Padgett ofreció quizás la versión más desinhibida de la situación.

Padgett escribió [PDF]”Es una locura que incluso tenga que escribir este correo electrónico… alguien, por favor, impida que Apple agite su pene con esta ridícula BS monopólica sobre el kit basura de Safari en iOS”.

“Literalmente, no hay razón para que Apple mantenga esta postura, aparte de la pura codicia anticompetitiva”.

El registro pidió a Apple y Google que comentaran, pero ninguno respondió.

Sin embargo, ambas empresas presentaron extensas defensas de sus prácticas a principios de este año en respuesta al proceso de consulta de la CMA.

Google en sus comentarios [PDF] dijo que da la bienvenida a la investigación de la CMA donde hay problemas reales de competencia: las reglas de iOS de Apple en lugar de Android donde hay “poca evidencia” de efectos adversos sobre la competencia.

Mientras tanto, Apple adoptó un tono menos conciliador y rechazó los hallazgos de la CMA como defectuosos.

“Apple considera que una revisión equilibrada de la evidencia llevaría a la conclusión de que la competencia con respecto a los navegadores móviles y los juegos en la nube es sólida y que, en particular, el enfoque de Apple brinda a los usuarios una opción valiosa, centrada en la seguridad, la privacidad y el rendimiento. , entre ecosistemas”, dijo la compañía [PDF] a través de su bufete de abogados Gibson Dunn.

Como para subrayar la observación de la EFF sobre el uso de la seguridad por parte de Apple como justificación del statu quo, la presentación de 15 páginas de Apple incluye 61 menciones de la palabra “seguridad”. ®

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