El gobierno del Reino Unido advierte a los grupos móviles y de banda ancha contra un aumento de precios del 14%

El gobierno del Reino Unido ha advertido a los proveedores de servicios móviles y de banda ancha que no es “correcto” que aumenten los precios en más de un 14 por ciento a partir de abril, ya que los clientes se enfrentan al aumento del costo de vida.

Gran parte del mercado de banda ancha fija y móvil y telefonía ha implementado en los últimos años aumentos de precios en abril de cada año para los nuevos clientes y los ya contratados. Los grupos de telecomunicaciones tienden a basar los aumentos en la tasa de inflación anualizada del año anterior, más un 3,9 por ciento.

Según datos oficiales del miércoles, la inflación de los precios al consumidor fue del 10,5 % en el año hasta diciembre de 2022, lo que significa que la mayoría de las tarifas móviles y de banda ancha aumentarán en un promedio del 14,4 %.

Michelle Donelan, la secretaria de cultura, dijo el miércoles: “En un momento en que las familias luchan por pagar sus cuentas, imponer aumentos de precios por encima de la inflación no es lo correcto”.

Donelan agregó que aunque los operadores estaban “invirtiendo miles de millones para implementar una mejor banda ancha”, ella “escribiría a estas empresas para instarlas a pensar antes [increasing their prices]”.

Los aumentos seguirán el escrutinio de los reguladores y políticos sobre la transparencia de las empresas de telecomunicaciones con los clientes, particularmente aquellos que tienen contrato, sobre futuros aumentos.

Varios de los mayores grupos de telecomunicaciones del Reino Unido aumentaron los ingresos subyacentes el año pasado al elevar sus precios un 3,9% por encima de la inflación. BT y Vodafone han sido abiertos sobre su intención de hacer lo mismo en abril de este año.

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Hablando sobre los resultados semestrales de la compañía en noviembre, Philip Jansen, director ejecutivo de BT, señaló que la razón de los aumentos era “muy, muy simple. . . estamos experimentando una inflación importante”.

Pero Lucy Powell del Partido Laborista, la secretaria de cultura en la sombra, criticó los “aumentos asombrosos” que se introducirán y pidió al gobierno que “interviniera con urgencia y se detuviera”. . . proveedores sacan provecho de la banda ancha mientras las familias y las empresas luchan”.

BT, Vodafone, TalkTalk, Three y Community Fiber ahora aumentan los precios según la tasa de inflación del IPC más una cantidad variable. BT, Vodafone y Three suman un 3,9 por ciento, mientras que TalkTalk suma un 3,7 por ciento.

Virgin Media y su marca O2 cuestan base para clientes móviles en el índice de precios minoristas, que tiende a ser mucho más alto que el IPC, más un 3,9 por ciento, aunque sus aumentos se basarán en datos de RPI anualizados hasta enero de 2023.

Hyperoptic, un proveedor de banda ancha con sede en Londres que no implementó aumentos de precios dentro del contrato, acusó a los rivales de no ser transparentes sobre los aumentos a mitad de contrato.

La compañía ha señalado una investigación que encargó a principios de 2022 que encontró que alrededor del 60 por ciento de las personas desconocían los próximos aumentos.

Desde entonces, Ofcom ha abierto una investigación sobre si las empresas telefónicas y de banda ancha establecieron con suficiente claridad los aumentos de precios dentro del contrato antes de que los clientes se registraran entre marzo de 2021 y junio de 2022. También ha iniciado una nueva investigación separada sobre si los aumentos son entendidos adecuadamente por clientes.

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El Comité de Práctica Publicitaria, responsable de producir y defender los códigos publicitarios, está consultando sobre una nueva guía que obligaría a los operadores a hacer que los aumentos de precios sean tan prominentes como el precio original en el material promocional “para evitar engañar a los clientes”.

BT confirmó el miércoles que su aumento de precios entraría en vigencia a partir del 31 de marzo. Dijo que la factura del cliente promedio aumentaría aproximadamente £ 1 por semana, y agregó que alrededor de 3 millones de clientes con tarifas “sociales” más baratas no se verían afectados.

TalkTalk, que se ha quejado ante Ofcom por los aumentos de precios relacionados con el IPC implementados por el mayorista de banda ancha Openreach, dijo que los aumentos de precios de este año eran “prevenibles”.

Three dijo que sus “precios siguen siendo algunos de los más competitivos del mercado y este aumento nos permitirá continuar invirtiendo para asegurarnos de tener una red sólida”.

Vodafone y Community Fiber no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios. Virgin Media O2 no hizo comentarios ya que sus aumentos anuales de precios estarán determinados por los datos de inflación publicados el próximo mes.

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