El campeón de telefonía móvil de Gran Bretaña está maduro para una ruptura

En esos niveles, se encuentra un poco por debajo del orden jerárquico como el quinto mayor accionista en general y con mucha menos influencia, particularmente dado que el principal inversor de Vodafone, Emirates Telecom, posee el 10% de las acciones y se entiende que respalda a la gerencia.

Sin embargo, el presidente ejecutivo de Vodafone, Nick Read, ya estaba bajo presión y ciertamente no puede darse el lujo de ser complaciente. Es posible que Niel no haya igualado el desembolso financiero de Drahi, pero su llegada al registro es una indicación más de que el campeón móvil de Gran Bretaña está listo para una ruptura.

En primer lugar, Niel, como Drahi, es un traficante en serie, lo que significa que la probabilidad de que sea poco más que un observador pasivo en los procedimientos parece escasa. Eso queda claro en la declaración que Atlas emitió de todos modos, que hablaba en términos generales sobre “oportunidades para acelerar tanto la racionalización de la huella de Vodafone”, como para reducir costos, mejorar las ganancias y acelerar el desarrollo de la banda ancha en Alemania.

El precio de las acciones subió solo 1,5%, lo que indica que la Ciudad anticipó una reorganización, pero nada más radical que eso. Eso puede ser ingenuo.

Del mismo modo, la descripción que hace Niel de sí mismo como “un importante inversor a largo plazo en el sector de las telecomunicaciones” es un tanto engañosa. Tuvo un breve y costoso coqueteo con las opciones de Telecom Italia hace unos años que fue todo menos a largo plazo.

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La mayor parte de su fortuna estimada en más de 8.000 millones de euros se construyó gracias a la compañía francesa de telecomunicaciones Iliad, que fundó en 1990, por lo que en ese sentido puede demostrar durabilidad, pero eso no significa que Niel no sea un disruptor también.

La propia Iliad es prueba de ello, habiendo crecido de la nada para convertirse en un gigante móvil y de banda ancha de 11.000 millones de euros, 50 millones de suscriptores, incluso en Italia y Polonia, y 10.000 millones de euros en facturación, al rebajar agresivamente el precio de sus rivales más establecidos.

Es probable que la directiva de Vodafone esté más alerta. Sabe que Niel es un cliente complicado, ya que recibió una oferta pública de adquisición de su división italiana de Iliad a principios de año. Con las dos partes a kilómetros de distancia en el precio, las conversaciones sobre una empresa conjunta finalmente se derrumbaron y fueron seguidas por un intento desesperado, pero en última instancia, inútil de Neil de presionar a Vodafone para que vendiera.

Pero independientemente de las verdaderas intenciones de Niel, no se puede negar que Vodafone ha estado a flote durante años. Un precio de las acciones que no ha ido a ninguna parte en 35 años es testimonio suficiente del bajo rendimiento crónico que ha afectado a uno de los nombres más importantes del FTSE.

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