¿Deberían las escuelas prohibir los teléfonos móviles? Los padres están desgarrados.

Comentario

El hijo de Julia Wilburn estaba a punto de comenzar el sexto grado cuando, después de mucha discusión, ella y su esposo decidieron comprarle un teléfono inteligente a su hijo de secundaria. En el año transcurrido desde entonces, dice Wilburn, ha llegado a ver las ventajas de que él tenga un teléfono: hace que sea más fácil coordinar las recogidas y devoluciones en su escuela el en el centro de Nashville; es divertido compartir videos divertidos con él por mensaje de texto; y es agradable cuando su hijo lo llama a casa mientras duerme en la casa de sus abuelos.

Pero, ¿cuándo se trata de teléfonos celulares en las aulas escolares? “Estoy a favor de prohibirlos”, dice ella. La escuela de su hijo de séptimo grado no le permite llevar su teléfono durante el día escolar, dice ella, “y definitivamente siento que eso es lo correcto”.

A medida que los estudiantes comienzan el nuevo año escolar, se ha reavivado un debate entre educadores, funcionarios del distrito escolar y padres en comunidades de todo el país. Más allá de la cuestión de si los niños deberían tener teléfonos celulares (según el Censo de Sentido Común de 2021, el 43 % de los niños de 8 a 12 años tienen un teléfono inteligente), está la cuestión de si esos teléfonos pertenecen a la escuela.

La mayoría de los distritos escolares se han movido constantemente hacia la limitación del acceso a teléfonos celulares en la escuela. Para 2020, el 77 por ciento de las escuelas prohibieron su uso con fines no académicos, según el Departamento de Educación. Muchos educadores y padres han dado la voz de alarma sobre el creciente cuerpo de investigación que vincula la exposición a las redes sociales con los impactos negativos en la salud mental, y los expertos advierten que los niños estadounidenses ya se encuentran en medio de una crisis de salud mental acelerada. La gran mayoría de las escuelas públicas tienen algún tipo de política de uso de teléfonos celulares: algunas prohíben el uso de teléfonos durante el horario escolar, otras exigen que se guarden en mochilas o casilleros, y algunas proporcionan bolsas Yondr con cierre que inhabilitan los teléfonos pero permiten que los estudiantes los guarden. ellos al alcance de la mano. Los esfuerzos para restringir el acceso telefónico se están intensificando en algunas comunidades este año, incluidos los distritos escolares de Maine, Pensilvania y Nueva York, que recientemente prohibieron el uso de teléfonos celulares en ciertos campus escolares.

Pero así como algunos padres dicen que es inteligente mantener los teléfonos fuera de las aulas, otros creen firmemente que sus hijos son fácilmente localizables en cualquier momento, especialmente cuando el trauma de los tiroteos en las escuelas sigue pesando mucho. En una comunidad al noreste de Denver, un distrito escolar revirtió recientemente el curso de una propuesta de prohibición de teléfonos celulares en la escuela secundaria local después de una protesta enfática de los padres.

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“Hay tantos padres que están preocupados por no poder ponerse en contacto con sus hijos en caso de un tiroteo o una emergencia masiva, por lo que es realmente complicado para los distritos escolares manejar esto”, dice Brooke Shannon, una madre. en Austin, quien fundó la organización sin fines de lucro Wait Until 8th hace cinco años. La organización insta a los padres a que se comprometan a esperar al menos hasta el octavo grado para darles a sus hijos un teléfono inteligente. A pesar de la mayor ansiedad de los padres que están atormentados por los tiroteos recientes, Shannon ha visto cada vez más interés en el mensaje de su grupo.

Ese impulso ha crecido después de los confinamientos por la pandemia, dice, mientras los padres intentan hacer que sus hijos regresen a una versión de la vida que no esté tan centrada en la pantalla: “En cuanto a los teléfonos que están fuera durante el día escolar, creo Los padres están marcados en ese problema posterior a la pandemia, porque vieron con sus propios ojos cómo era que sus hijos intentaran hacer las tareas escolares y prestar atención a las clases en línea con sus teléfonos apagados”, dice ella. “Podían ver qué distracción es esa”.

Carin Unangst, de 49 años, madre de niños de 13 y 11 años en Kalamazoo, Michigan, ha visto desarrollarse el debate sobre los teléfonos celulares desde la perspectiva de su esposo, un maestro de escuela secundaria. Él y su personal se han visto envueltos en una “lucha interminable con los estudiantes y sus padres con respecto a los teléfonos celulares”, así como a los auriculares y los relojes inteligentes, dice ella.

La escuela de sus hijos implementó una nueva política este año que prohíbe el uso de teléfonos celulares, dice, y tanto ella como su esposo tienen la esperanza de que la regla se aplique de manera uniforme y que los padres puedan mostrar una mayor comprensión de por qué es necesaria. “Tener un teléfono celular durante el día escolar es completamente innecesario”, dice ella. “Creo que los maestros y los administradores no reciben el apoyo de los padres ni de la comunidad sobre tantas cosas, incluido este tema. Y nos preguntamos por qué [teachers] se van en masa”.

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Como madre de dos hijos y ex maestra de español de secundaria en Raleigh, NC, Brenda De León, de 35 años, dice que su opinión sobre los teléfonos celulares en clase ha cambiado a lo largo de los años. Al principio, la política de su salón de clases era estricta: los teléfonos celulares no podían estar fuera, punto. “Pero se convirtió en uno de los mayores problemas que tuve. Tenía que detenerme todo el tiempo para pedirles a los niños que los guardaran. Tuve que contactar a los padres”, dice ella. Comenzó a permitir el uso de teléfonos celulares, pero solo con fines educativos, como buscar traducciones en línea. Eventualmente, dice, permitió que los estudiantes tuvieran teléfonos, pero no podían usarlos mientras De León estaba enseñando o creando una distracción durante las lecciones.

Cuando finalmente relajó sus reglas, se volvió más fácil concentrarse en enseñar en lugar de vigilar a sus alumnos, dice: “Ahí fue cuando el problema desapareció casi por completo”.

Esta experiencia ha influido en la forma en que De León ahora piensa sobre esto como madre, a pesar de que sus hijos, con solo 16 meses y 3 años, están a años de tener un teléfono. Ella quiere que aprendan a usarlos con responsabilidad cuando llegue el momento, dice, y también quiere la capacidad de comunicarse con ellos cuando lo necesite.

“Cuando sean mayores, me gustaría que pudieran tener [cellphones]”, dice De León. “Definitivamente me volvería loco si no pudiera contactar a mi hijo en caso de una emergencia; pensar en los tiroteos en la escuela sería aterrador. Así que no estaría de acuerdo con poner a mis hijos en una escuela donde estaría prohibido usar teléfonos celulares”.

Ken Trump, presidente de la consultora National School Safety and Security Services, tiene dos hijos adolescentes, por lo que se identifica con la necesidad visceral de llegar de inmediato a un niño, especialmente en caso de una calamidad. “Como padre, ¿entiendo la parte emocional de esto? Absolutamente”, dice. “Y no lo descarto. Es real, es poderoso”.

Él dice que la sensación de impotencia se intensificó por la masacre en la escuela primaria Robb en Uvalde, Texas, donde un hombre armado mató a 19 niños y dos maestros, a pesar de muchas llamadas al 911 de los estudiantes.

Trump enfatiza que usar un teléfono durante un tiroteo en la escuela puede ser una responsabilidad peligrosa en formas que los padres podrían no darse cuenta: El silbido de un mensaje de texto o la vibración de una llamada entrante podría alertar a un tirador sobre la ubicación de los estudiantes que intentan esconderse. Mantenerse absolutamente callado en tal escenario es vital, dice, y también es esencial que los estudiantes estén en sintonía con lo que sus maestros les indican que hagan, en lugar de mirar una pantalla. Este es un punto que ha dejado claro a sus propios hijos, señala.

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Incluso después de los tiroteos, los expertos advierten contra los teléfonos celulares en las escuelas

“Lo que nos hace emocionalmente sentirse seguro puede que en realidad no nos haga físicamente seguro en el momento de un incidente”, dice. “Obviamente, una vez que alguien está a salvo y seguro, quieres esa comunicación con los padres, esa conexión va a suceder y debe suceder. Pero debe priorizar, y el punto clave es el conocimiento de la situación y centrarse primero en su seguridad inmediata”.

En sus décadas de trabajo centrado en la seguridad escolar, dice, ha visto cómo el enfoque de la tecnología en evolución cambia para mantenerse al día con los nuevos desafíos. Recuerda, hace mucho tiempo, cuando los buscapersonas estaban frecuentemente prohibidos; hace solo unos años, recuerda cómo algunas escuelas aceptaban los teléfonos inteligentes como una parte inevitable de la vida de sus estudiantes. “Pero más recientemente, en el último año, ahora escucho a los administradores escolares decir que estos teléfonos son SUDOESTE disruptivo que van a volver a prohibirlos”, dice. “La conversación está cambiando, otra vez”.

En el noroeste de Arkansas, Rhonda Franz, de 48 años, tiene dos hijos que asisten a escuelas públicas que recientemente prohibieron el uso de teléfonos durante la jornada escolar (su tercer hijo asiste a una escuela privada donde los teléfonos celulares ya estaban restringidos). Sus hijos de ella ya le han contado sobre varios compañeros de clase que tuvieron que entregar sus teléfonos a la administración de la escuela como consecuencia de la primera ofensa por violar la política, dice, y se alegró de escucharlo.

Durante mucho tiempo se ha sentido frustrada por la distracción que se han convertido los teléfonos en la escuela: “Lo escucho de mis amigos que son maestros”, dice. “Lo escucho de mis hijos, que por supuesto no lo llaman una ‘distracción’ y que están más que felices de echar un vistazo a lo que un amigo les muestra en un teléfono”.

Ella dice que está al tanto de las preocupaciones sobre la seguridad, sobre la capacidad de conectarse rápidamente con un estudiante durante las emergencias cotidianas o en un escenario más de pesadilla. Ella conoce las preguntas que persisten en la mente de muchos padres preocupados. “Pero”, dice, “no estoy segura de que la respuesta sea permitir que los estudiantes tengan teléfonos celulares en el salón de clases”.

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