Cómo HBO pasó de ser un canal de terceros a una marca global

Las plataformas de streaming han llegado —con el ímpetu de la pandemia— para colarse en nuestros hogares y quitarle peso a las televisiones y salas de cine convencionales. ¿Cuanto? Sólo el tiempo dirá. Pero todos los medios han sufrido oleadas de nuevos competidores que les han puesto a prueba, y Antes de la disrupción provocada por las plataformas OTT, existía, por ejemplo, la televisión por cablede los cuales El origen de HBO tiene mucho que contar.

HBO sigue siendo hoy una marca común tanto en streaming con HBO Max como en la televisión por cableaunque la integración que ha dado a luz al grupo Warner Bros. Discovery hará que su marca se diluya un poco en los próximos años.

Pero HBO definitivamente es y será un acrónimo reconocible cuando hablamos de televisión. Aunque no siempre fue así.

El origen de Taquilla de casa, las tres palabras detrás de las siglas, se encuentran en un pequeño pueblo norteamericano con apenas trescientos clientes que sin saberlo formaban parte de una prueba piloto: que la gente pagara por ver contenido extra en su televisor cuando lo normal es que todo estaba gratuito. Y veremos que, al menos al principio, tampoco es que fuera un contenido extra excesivamente brillante.

Desde ahí hasta que HBO se convirtió en un canal de referencia tanto con series como Los Sopranosveladas boxísticas y, después, con plataforma propia, han pasado casi seis décadas que han recorrido un largo camino.

El origen humilde de HBO

El origen de HBO es el origen de la propia televisión por cable. Charles Dolan, que luego sería su fundador, se interesó por la televisión por cable como solución al problema de las caídas de señal que se producían durante las tormentas o, en el caso de las antenas, que en ocasiones se complicaba en grandes ciudades como Nueva York donde los rascacielos provocaban zonas oscuras donde las emisiones llegaban con limitaciones.

Dolan fundó Servicios de información de libras esterlinas, un sistema de televisión por cable que obtuvo los derechos para construir en el Bajo Manhattan de la ciudad de Nueva York. La televisión era, como su nombre indica, cable subterráneo, que funcionaba mejor, pero era extremadamente caro.

La instalación de este sistema de cable subterráneo fue tan costosa que Sterling perdió dinero durante los primeros años, y Dolan acordó vender su participación en Sterling a Time-Life para mantener la empresa a flote. Ahora veremos por qué esto es importante. Time-Life era entonces la unidad editorial de libros de Time Inc, la compañía que se fusionaría con Warner en 1990 para convertirse en Time Warner (ahora WarnerMedia, parte de Warner Bros. Discovery), lo que llevó a Sterling a cambiar su nombre por el de Time Warner Cable.

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Fin de giros del conglomerado empresarial. Volvamos a la historia.

Tratando de descubrir cómo hacer que la empresa fuera rentable, Dolan tuvo la idea, mientras estaba de vacaciones en 1971, de crear una red de televisión por cable.

La idea de Dolan, llamada El Canal Verde, consistió en crear un canal de televisión que licenciara y transmitiera películas y eventos deportivos sin interrumpir con la publicidad. ¿Suena como algo?

Para empezar D.Olan llegó a un acuerdo con la empresa gestora del Madison Square Garden para retransmitir partidos que no fueran por televisión. En cuanto a las películas, rodar la serie B fue lo más fácil para empezar. Menos era nada.

Esta idea era radical en ese momento, y Time-Life inicialmente dudaba en financiarla, especialmente porque la televisión por cable todavía era un territorio desconocido a principios de la década de 1970 y estaba bajo el escrutinio constante de otras cadenas, como NBC, CBS o ABC, que vieron la servicio como una amenaza potencial para la televisión abierta, pero Dolan convenció a Time-Life para que lo intentara y le dieron una inversión de $ 150,000 para desarrollar la red que se conocería oficialmente. como Home Box Office.

HBO nació.

Comenzando con solo 300 clientes

HBO se lanzó por primera vez el 8 de noviembre de 1972, y la primera transmisión del programa fue un juego de hockey de la NHL entre los New York Rangers y los Vancouver Canucks que tuvo lugar en el Madison Square Garden, transmitido a 325 suscriptores en Wilkes. -Barre una pequeña ciudad ubicada en Pensilvania a la que se había llegado como acuerdo con una televisión local que ya contaba con estos abonados. El partido fue seguido por su primera aparición cinematográfica, la película de 1971 A veces una gran noción.

Si pensamos en un gran lanzamiento, este no lo fue. Primero, porque el Madison Square Garden puso limitaciones para que, aunque HBO creciera, no podía transmitir sus eventos a suscriptores que se encontraban en un radio cercano al estadio para no perjudicar su venta de boletos. Y segundo, porque las películas no parecían tener ningún nivel.

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Eso no iba nada bien. Tanto es así que el fundador de HBO, Charles Dolan, renunció a la compañía en 1973, cediendo el control total a Time-Life, que nombró al director financiero de HBO, Gerald Levin, como nuevo presidente y director ejecutivo.

Televisión por cable… pero vía satélite

Las cosas no pintaban bien para HBO a principios de la década de 1970, con muchas personas cancelando sus suscripciones debido a la programación repetitiva de HBO, aunque comenzó a crecer y generar ganancias en 1975 luego de la decisión de Time-Life de expandir el alcance del canal. en todo el país mediante transmisión satelital, algo que otras redes de cable se mostraban renuentes a aaadoptar pero que Gerald Levin vio como la única opción viable para ampliar el alcance de HBO.

El 30 de septiembre de 1975, HBO se convirtió en la primera cadena de televisión en transmitir regularmente a través de la señal satelital, siendo su primera transmisión el combate de boxeo en el campeonato de peso pesado entre Muhammad Ali y Joe Fraziercelebrado en Filipinas y conocido como Thrilla en Manila. Un evento que solo pudieron llevar a cabo gracias a esta tecnología, y que marcaría un antes y un después para ellos.

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El servicio de cable entregado por satélite se convirtió en la norma a fines de la década de 1970, y en 1980 los proveedores de cable de los Estados Unidos transmitían HBO con unos 15 millones de suscriptores.

En 1983, HBO comenzó a transmitir su primer programa para niños. Fraggle Rock de Jim Hensonque fue tan popular que comenzó a transmitir programación infantil con regularidad y transmitió la primera película para televisión producida exclusivamente para HBO o cualquier canal de televisión de pago. La historia de Terry Fox.

Las cosas ya iban bien. En 1988, durante la huelga del Writers Guild of America, hubo un gran aumento de suscriptores.porque las cadenas de televisión se vieron obligadas a emitir reposiciones, mientras que HBO tenía un inventario constante de programación de estreno.

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HBO comenzó a prosperar en la década de 1990 con muchos programas populares que eran artísticamente superiores a los de las cadenas de televisión.

Ahí empiezan los títulos que todos conocemos. Entre estos programas se encontraban la antología de terror Cuentos de la Cripta(1989-1996) o El show de Larry Sanders (1992-1998), una serie de comedia protagonizada por Garry Shandling que sigue los entresijos de la vida de un presentador de programas de entrevistas.

Muchos atribuyen el éxito artístico de estos programas a la libertad de HBO de transmitir contenido que sería riesgoso en una red tradicionalmente respaldada por publicidad, lo que les dio libertad creativa a los creadores de estos programas.

La Edad de Oro: Desde Los Sopranos a Game of Thrones

Y, entonces, comenzó la tierra de la serie. Los Sopranos (1999-2007) Es considerada por muchos críticos como la mejor serie de televisión de la historia (quien escribe, piensa lo mismo). El comienzo de la televisión, una televisión de prestigio que acabó dando lugar a programas como The Wire, Mad Men, Breaking Bad o Castillo de naipescomenzó con Los Sopranosque fue la primera serie de HBO y el primer programa de cable en la historia en ganar el Emmy a Mejor Drama.

HBO, de hecho, llegó a hacer honor a su eslogan más que nunca: “No es la televisión, es HBO”.

Más tarde llegarían producciones más modernas, como Big Little Lies , Boardwalk Empire , Sucesión , True Blood , True Detective , Westworld y por supuesto, Game of Thrones.

A partir de 2010, se lanzó el servicio de video a pedido HBO Go., que permitió a los suscriptores de HBO ver contenido seleccionado de HBO a través de la web y su aplicación. Otro servicio de transmisión llamado HBO Now permitió a los suscriptores que no eran de HBO acceder a la biblioteca de contenido de HBO por $15 al mes. Su primera plataforma OTT propiamente dicha, desligada del canal privado y que en 2020 cambiaría de nombre por el actual HBO Max, que en 2023 volverá a cambiar fruto de la unión empresarial de Warner y Discovery.


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